为什么美国强烈建议老年人接种流感疫苗,但老年人的流感死亡率随着疫苗接种率的增加而上升?
2020-03-03 13:43:15来源: 文汇网 作者:杰里米·布朗
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  优质流感疫苗的关键是将其与特定流感季中肆虐的病毒株相匹配。


  挑战在于生产疫苗需要大约6个月的时间,因此制造商的疫苗配方必须建立在世界卫生组织牵头进行的一些细致检测上。全球80个国家大约有110个世界卫生组织流感中心,接受来自流感样疾病患者的鼻涕和咽拭子。这些流感中心会识别正在流行的流感病毒株,偶尔也会发现新的病毒株。当发现新病毒株时,它们会将其送往位于伦敦、亚特兰大、墨尔本、东京或北京的5个合作中心中的一个,以进行更详细的分子分析。世界卫生组织每年召开两次会议(2月会议的议题为北半球,9 月会议的议题为南半球),以整理所有信息,并为即将到来的流感季推荐疫苗配方。在美国,位于亚特兰大的疾病控制与预防中心提供其他的国内数据,而美国食品药品监督管理局对疫苗的配方做最终决定。此后,制造商大约有6个月的时间将推荐的流感疫苗推向市场。

  因为流感病毒变异速度极快,所以,确定精确配方非常具有挑战性。在一些流感季,疫苗非常对症,但情况并非总是如此。如果病毒在2月的世界卫生组织会议之后变异,疫苗和病毒就会不匹配。匹配率越低,疫苗的效果就越差。在情况较好的年份,预计疫苗的有效率会达到50%-60%。在2004-2005年的流感季,这个数字只有10%,意味着疫苗出现了重大失败。2014-2015年的流感季也是个失败的例子,因为新出现的H3病毒株未被纳入疫苗,导致疫苗有效率仅为19%,而这一数字在上一个流感季则超过了50%。

  即使疫苗和病毒的匹配率较高,不同的人群也会对它产生不同的反应。儿童对疫苗的反应非常好。老年患者的情况更加复杂,他们的整体免疫系统较弱,但会终生积累天然免疫力。可以这样说,在经历了许多流感季之后,他们的免疫系统比年轻人更成熟。

  美国和其他大多数发达国家强烈建议老年人接种流感疫苗。一项研究对10 个流感季中的18 个不同群体进行了比较,结果发现,通过接种疫苗,老年人在冬季的整体死亡率竟然降低了50%。但美国疾病控制与预防中心的流行病学家已经证明,老年人的流感死亡率随着疫苗接种率的增加而上升,这引发了对老年人接种疫苗紧迫性的质疑。根本问题是,即使老年人接种了疫苗,他们仍然是最有可能死于流感的人群。

  一种更好地保护老年人的方法是为完全不同的人群接种疫苗:学龄儿童。这种想法在日本的一项自然实验中得到了充分证明。1962年至1987年,大多数日本学龄儿童接种了流感疫苗,这种强制性疫苗接种一度持续了整整10年。疫苗接种率增加到85%左右,但强制性疫苗接种计划于1994年停止。在接下来的几年里,老年人在流感季期间的死亡人数有所增加。在美国,由于疫苗接种政策没有变化,同一流感季的老年人死亡率保持不变。换句话说,为一个人群接种疫苗会使另一个人群受益。

  作者:杰里米·布朗

  来源:本文摘自《致命流感:百年治疗史》,[美]杰里米·布朗著,王晨瑜译,社会科学文献出版社2020年出版

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